Yannis Ritsos – Poems, Selected Books


Η Ελένη/Helen

Θαρρώ πως κάποιος άλλος μού αφηγήθηκε, με ολότελα άχρωμη φωνή, ένα βράδυ,
τα περιστατικά της ζωής μου· κι εγώ νύσταζα· μέσα μου ευχόμουν
να σταματήσει επιτέλους· να μπορέσω να κλείσω τα μάτια,
να κοιμηθώ. Κι όσο μιλούσε, για να κάνω κάτι, ν’ αντιστέκομαι στον ύπνο,
μετρούσα ένα ένα τα κρόσσια απ’ το σάλι μου, ρυθμίζοντας το μέτρημα
πάνω σ’ ένα κουτό, παιδιάστικο τραγούδι της τυφλόμυγας, ωσότου
να χάσει κάθε νόημα απ’ την επανάληψη. Μα ο ήχος διατηρείται —
θόρυβοι, γδούποι, συρσίματα, — το βουητό της σιωπής, ένα παράταιρο κλάμα,
κάποιος ξύνει τον τοίχο με τα νύχια του, κάποιο ψαλίδι πέφτει στα σανίδια,
κάποιος βήχει· — η παλάμη στο στόμα του, μη και ξυπνήσει έναν άλλον
που κοιμάται μαζί του —ίσως το θάνατό του·— σταματάει· ύστερα πάλι
εκείνο το σπειροειδές βουητό από ’να άδειο πηγάδι, κλεισμένο.

I believe that another person told me one night with a totally

              colorless voice

all my life’s events and I was so sleepy I wished inside me

that he’d finally stop so that I could close my eyes

and sleep And as long as he spoke just to do something

              to resist sleeping

I counted one by one the tassels of my shawl in a certain


with a silly childish game of the blind fly until its

meaning was lost in the repetition But the sound remains –

noises thuds crawling – the buzz of silence a discordant


someone scratches the wall with his nails a pair of scissors fall

              on the floor planks

someone coughs – his palm on his mouth so that he may not

              wake up the other

who sleeps with him – perhaps his death – he stops then


that spiral buzz from an empty shut-off water well



Wheat Ears – Selected Poems


In the harbor salinity smells

of unfinished voyages

dreamy seagulls

argue for people’s garbage

silent moment hovers between

excited activity of myriad people

going doing yelling living and

your landlocked aching mind 

longs for exotic locales

paradisiacal seabirds

abundance of food

no warring over crumbs of life

like in the harbor you always visit

hoping that you might start

an adventure to faraway lands

exquisite female bodies

as in your dreams

that salinity graces

with certain realism